超越安225!世界最大双身飞机首飞,能空射太空船

时间:2019-04-15    来源:

航空史上的里程碑!当地时间13日,一架号称“全球最大”的古怪飞机在美国加州莫哈维沙漠完成了它的首飞。全球航空业内人士关注它的原因并不仅是其古怪造型——六台发动机、双机身布局、超长机翼,还有这种飞机开创的航空新用途——专门为航天发射而研制。它的诞生,标志着航天航空进入了新融合时代。

飞机翼展117米

美国有线电视新闻网(CNN)13日称,美国“平流层发射系统”公司花费数年时间研制的这架“平流层发射”飞机在空中盘旋两个半小时后安全落地,终于完成了它的首飞。试飞员埃文·托马斯形容说,“这真是太棒了。我真的不可能在第一次飞行中还有更多奢望,尤其是对于如此复杂和独特的飞机。”

试飞员的感叹并非偶然,这架超级飞机的确很特殊。作为名副其实的“全球最大飞机”,它拥有全球飞机中最长的机翼——翼展长达117米,甚至超过足球场的长度;它由古怪的双机身组成,并拥有两个驾驶舱,但只能由其中一个驾驶舱控制飞行;它依靠6台波音747客机的发动机提供动力,起落架由令人难以置信的28个轮子组成。为让机身更加轻巧坚固,专门采用碳纤维材料。来自全球各地的飞行爱好者们围观了这次航空盛事,一名航空摄影家在接收CNN采访时曾感叹称:“它是如此巨大,以至于让人感觉它不可能飞起来。”

超越安225!世界最大双身飞机首飞,能空射太空船

对比地面人群,足以显示“平流层发射”之大

此前全球最大飞机的桂冠归于乌克兰的安-225运输机。这种苏联时代研制的军用运输机同样由六台发动机提供动力,长84米,翼展88米,可以运载250吨货物。而公众更熟悉的波音747-8大型客机,翼展也不过68米。

为航天发射而生

美国《洛杉矶时报》13日特别提到,“平流层发射系统”公司是2011年为开发向太空运送物资的航空航天系统而专门成立的。该公司设想用超级飞机作为空中发射平台,它可携带3枚运载火箭在万米高空点火发射,进而将卫星送入轨道。随着各国商业航天发射的日益火热,“平流层发射系统”公司希望用这种新概念航天发射模式争夺廉价小型卫星的发射市场。根据该公司计划,最早2020年就可以用超级飞机发射首颗卫星,未来目标是“让进入太空轨道变得像今天搭乘商业航班一样平常”。

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