人工智能在人类基因组中发现了一个未知的“幽灵”祖先

时间:2019-02-11    来源:禄华网络

人工智能在人类基因组中发现了一个未知的“幽灵”祖先

没有人知道她是谁,只是因为她与众不同:一位来自5万多年前的少女如此奇怪的独特性,她看起来像是科学家从未见过的现代人类的“混合”祖先。

直到现在,研究人员才发现她并不孤单的证据。在一项分析人类史前史的复杂混乱的新研究中,科学家们使用人工智能(AI)来识别现代人类在几千年前的非洲长途跋涉中遇到的未知的人类祖先物种 - 并与之共享。

来自西班牙Pompeu Fabra大学的生物进化学家Jaume Bertranpetit解释说:“约80,000年前,所谓走出非洲的发生,所有人,放弃了非洲大陆,并迁移到其他大陆,从而引发了目前所有的人群”。

当现代人类走进欧亚大陆的这条道路时,他们也锻造了其他一些东西 - 与来自其他物种的古老和已灭绝的原始人类一起繁殖。

直到最近,这些偶尔的性伴侣被认为包括尼安德特人和杰尼索瓦人,后者直到2010年才被人知道。

但是,由于深入学习算法筛选了复杂的古代和现代人类遗传密码,现在已经在欧亚DNA中分离出了很久以前的第三个例子。

研究人员利用一种称为贝叶斯推理的统计技术,发现了他们所谓的“第三次渐渗”的证据 - 现代人在非洲外流期间与之杂交的“幽灵”古代种群。

研究人员在他们的论文中写道:“这个人群或者与尼安德特人 - 杰尼索娃的分支有关,或者早期与丹尼索娃血统分离” ,这意味着人类性史中的第三个人可能是尼安德特人和杰尼索瓦人的混合体。

从某种意义上说,从深度学习的角度来看,这是对去年确定的十几岁女孩“混合化石”的假设性证据; 虽然它处于早期阶段,但研究项目本身并没有直接联系。

来自爱沙尼亚塔尔图大学的基因组学家Mayukh Mondal说:“我们的理论与最近在Denisova发现的混合标本相吻合,尽管我们还不能排除其他可能性”。

话虽如此,这一科学领域的发现正在变得越来越快。

去年,另一组研究人员在丹尼索瓦人和塔邦人的同时发现了他们称之为“明确的第三次杂交事件”的证据,并且在两周前发表的一篇论文追溯了这些灭绝物种如何交叉和杂交的时间表比以往任何时候都更清晰之前。

还有很多研究要做。应用这种人工智能分析是人类祖先领域的一项新技术,我们所处理的已知化石证据非常少。

但根据这项研究,该团队所发现的不仅解释了一个长期被遗忘的渐渗过程 - 这是一种以自己的方式告知我们今天的一部分的一种调整。

Bertranpetit说:“我们认为我们试图在基因组中找到这些高度分歧的地方,看看哪些是尼安德特人,哪些是杰尼索万,然后看看这些是否解释了整个情况,当它发生时,如果你减去尼安德特人和杰尼索万的部分,基因组中仍然存在高度分歧的东西。”

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